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Rocco et ses frères (Rocco e i suoi fratelli) film franco-italien de Luchino Visconti, sorti en 1960.

Analyse critique

Le récit se situe dans la région de la Basilicate. Le père de la famille Parondi en étant décédé, Rosaria Parondi et quatre de ses cinq fils, Rocco, Simone, Ciro et Luca, débarquent à Milan. Vincenzo, le fils aîné déjà installé et fiancé avec Ginetta, reçoit sa famille chez ses beaux-parents. Mais, dès leur arrivée, une dispute avec la belle-famille entraîne le départ des Parondi dans un logement social où Simone rencontre Nadia, une prostituée.

Peu à peu, il s’installe dans une vie facile, ou les traditions de labeur et l’amour du travail n’ont plus leur place. Par facilité et sans doute par faiblesse, Simone mène une carrière de boxeur de quartier, croyant un jour pouvoir percer le milieu de la boxe professionnelle et offrir à Nadia la vie dont elle a toujours rêvé. Mais Simone prend du poids et c’est son frère Rocco qui, revenu du service militaire, montre les plus belles aptitudes à la maîtrise de l’art pugilistique. Simone, dont Nadia est séparée depuis maintenant deux ans, assiste à l’ascension de son frère et à sa nouvelle idylle avec Nadia. Fou de jalousie, Simone la viole devant Rocco et s’ensuit un duel aux poings entre les deux frères qui scelle le destin de ce dernier.

Devenant ainsi le véritable socle et protecteur de la famille, comprenant que la bonté naturelle et l’innocence de Simone s’estompe sous le poids d’un inconsolable chagrin d’amour, Rocco renonce à Nadia. Mais, sous le regard froid et désabusé de Nadia ayant toujours refusé d’accorder quelconque crédit aux sentiments de Simone, la faiblesse du « grand » Simone dépasse de loin son courage et, dans un moment de désespoir et de profonde crise, ce dernier poignarde Nadia jusqu’à ce que mort s’ensuive.

Dans un épilogue final, une des plus belles scènes du cinéma italien, Ciro fait l’éloge et la critique du grand frère déchu et emprisonné devant le petit Luca. Un dialogue émouvant, à travers lequel Visconti nous narre la fin d’une société italienne traditionnelle et aliénante et l’avènement d’un monde moderne, dans lequel l’homme ne semble pas non plus pouvoir se reconnaître. C’est là, au détour de ce désert moral et existentiel, enveloppé d'un air poignant composé par le légendaire Nino Rota, que Luca s’en va rentrer chez lui, dans les cités construites à la va-vite en bordure des usines Alfa-Romeo, sans oublier toutefois de caresser du revers de la main, les affiches à la gloire de Rocco devenu champion et étoile montante de la boxe, brillant auteur d’une carrière sportive dont il ne voulait pas.

Appartenant à la veine néo-réaliste du cinéma italien le film est un des grands chefs d'œuvre de Luchino Visconti.

Dans l’Italie d’après-guerre, celle de la reconstruction et de la ré-industrialisation, l’innocence, la naïveté et les traditions méridionales se heurtent à la réalité des temps modernes et de la vie urbaine. Véritable électrochoc social et humaniste, l’œuvre de Luchino Visconti évite l’écueil du pathos et de l’apitoiement en forgeant une réelle identité à ses compagnons de route. Tour à tour, la vie des frères Parondi est mise au jour sous la lumière froide du soleil milanais et le lot funeste que le scénario de Visconti leur réserve.

Une histoire qui, en vérité, retrace le combat des hommes face à leur destin, le sens même de leur existence, broyé par la détermination sociale. L’ange côtoie le démon, qui fréquente la diablesse, elle-même déchue de ses propres rêves, se métamorphosant en martyre. Déracinée, abaissée puis humiliée, la famille Parondi se désagrège sous les yeux du spectateur. Visconti dépeint les dernières heures d’une Italie métamorphosée, où la poésie et la beauté du Mezzogiorno n’a plus sa place. Loin des oliviers et de leur « terra ingrata », nos cinq frères n’ont plus que l’amour des autres et d’eux-mêmes, pour vivre et survivre dans un monde étranger.

La préparation du scénario fut partagée en "blocs narratifs", chacun centré autour d'un des cinq frères Parondi. Les interractions entre les personnages et les acteurs chargés de les incarner fut permanent. Pour Simone, le frère criminel, Visconti s'est inspiré du caractère authentique de Renato Salvatori, homme sentimental, très lié à sa mère mais aussi excessivement passionné et capable d'accès de violence incontrôlée. Annie Girardot lui paraissait idéalement propre à incarner Nadia, la semi-mondaine qu'aime Simone.

Visconti l'avait précédemment dirigée au Théâtre des Ambassadeurs à Paris, en 1958, et il avait remarqué son tempérament mélancolique, dû aux blessures de son existence. Katína Paxinoú, familières des rôles d'Électre et de Jocaste, n'eut aucune difficulté à camper le rôle de cette mère mélodramatique, nerveuse, envahissante, autoritaire. Quant à Rocco, il constitue l'hommage de Visconti à Rocco Scotellaro, écrivain originaire de Lucanie, un de ceux qui firent entendre "la voix profonde" du Sud. Dès qu' Olga Horstig, agent des grandes vedettes françaises, lui présenta Alain Delon, Visconti reconnut, d'emblée, le protagoniste recherché. Ciro, interprété par Max Cartier, apparaît comme le héros positif de cette œuvre. Il est la conscience lucide du réalisateur qui, rejetant la nostalgie et le fatalisme, s'inscrit dans le mouvement de l'Histoire.

Distribution

  • Alain Delon : Rocco Parondi
  • Renato Salvatori : Simone Parondi
  • Annie Girardot : Nadia
  • Claudia Cardinale : Ginetta
  • Spýros Fokás : Vincenzo Parondi
  • Katína Paxinoú : Rosaria Parondi
  • Alessandra Panaro : La fiancée de Ciro
  • Max Cartier : Ciro Parondi
  • Corrado Pani : Ivo
  • Rocco Vidolazzi : Luca Parondi
  • Claudia Mori : Une employée de la blanchisserie
  • Adriana Asti : Une employée de la blanchisserie
  • Enzo Fiermonte : Boxeur
  • Nino Castelnuovo : Nino Rossi
  • Rosario Borelli : Un tenancier de salle de jeu
  • Renato Terra : Alfredo, le frère de Ginetta
  • Roger Hanin : Morini
  • Paolo Stoppa : Cecchi
  • Suzy Delair : Luisa

Fiche technique

  • Titre original : Rocco e i suoi fratelli
  • Réalisation : Luchino Visconti
  • Scénario : Luchino Visconti et Vasco Pratolini sur un sujet de Suso Cecchi d'Amico, d'après un extrait du roman Il ponte della Ghisolfa de Giovanni Testori
  • Production : Goffredo Lombardo pour Titanus et Les Films Marceau
  • Photographie : Giuseppe Rotunno
  • Musique : Nino Rota
  • Montage : Mario Serandrei
  • Format : Noir et blanc
  • Durée : 192 minutes (3 h 12, version intégrale)
  • Date de sortie : en Italie le 6 septembre 1960, en France le 10 mars 1961

Récompenses

  • Lion d'argent à la Mostra de Venise 1960
  • Prix spécial du jury

Vidéo

Extrait sur Youtube avec Annie Girardot

Reproduction possible des textes sans altération, ni usage commercial avec mention de l'origine. .88x31.png Credit auteur : Ann.Ledoux